Voix de «The Dark Princess»

À la mi-avril, j'ai organisé un cours en ligne intitulé «THREADS» en collaboration avec Storytelling Toronto. THREADS est une série d'ateliers annuels qui invite les participants à entrer dans un seul conte de fées et à trouver leurs propres fils de signification. Cette année, j'ai choisi le conte de fées moderne de Richard Kennedy «La princesse noire». J'avais prévu de le présenter début avril, avec une histoire personnelle qui exprimait comment j'avais vécu la «princesse noire» dans ma propre vie.

La présentation a été annulée en raison de la pandémie, et en adaptant le cours au format Zoom, j'ai décidé de renoncer à l'histoire personnelle et de simplement raconter le conte de fées. Je dois admettre que j'avais des doutes quant à savoir si «The Dark Princess» était le bon choix dans notre environnement changé. Il s’agit d’une princesse solitaire dont la lumière est si brillante qu’elle aveugle quiconque la regarde directement. En grandissant, elle perd également la vue, de sorte qu'au moment où elle atteint l'adolescence, elle ne peut ni voir ni être vue. Quand j'ai réfléchi à sa situation difficile, il m'a frappé que l'histoire puisse nous aider à engager l'isolement que nous vivions tous ensemble. Alors j'ai avalé durement et je me suis lancé.

Voici quelques-unes des choses que les participants ont dites à propos de THREADS et de l'expérience en ligne.

Jeffrey Canton: Pour moi, la plus grande satisfaction en prenant THREADS est l'opportunité de creuser profondément dans une histoire et d'y réfléchir à partir des multiples perspectives que vous tissez si soigneusement ensemble et que vous nous invitez si soigneusement à explorer avec vous. THREADS enrichit l'expérience de la narration pour moi en ce sens que nous, en tant que narrateurs et auditeurs, trouvons des liens nouveaux et souvent inattendus avec une histoire, mais nous disposons également d'un environnement sûr dans lequel parcourir les différents chemins que nous empruntons pour faire notre voyage dans l'histoire – parfois des chemins qui ne sont pas du tout confortables. C’est cet espace intime sûr auquel je suis le plus connecté et dans votre cours Zoom, j’ai adoré que vous puissiez nous faire sentir aussi connectés que nous l’aurions été si nous avions été tous ensemble dans un espace physique. À certains égards, d'autant plus qu'il fallait être plus présent.

Lynda Howes: J'ai lu et écouté votre récit de l'histoire de Richard Kennedy. J'étais sceptique quant à ma capacité à répondre à une histoire à laquelle je ne sentais aucun lien. Mais vous avez persisté dans votre attitude de soutien que nous suivons «l’intuition de notre artiste». Même si nous n'aimons pas l'histoire, nous avons une réponse. Vous nous avez tous encouragés à considérer l'histoire comme un point de départ pour commencer notre propre histoire. Votre soutien constant m'a donné le courage de dire et de faire tout ce qui me passait à l'esprit. J'ai senti que j'avais grandi personnellement et j'ai adoré écouter comment ceux d'entre nous qui ne s'identifient pas comme des conteurs, mais comme des artistes visuels, des poètes, des thérapeutes, etc., réagissaient chacun à leur manière.

Au cours de quatre séances de trois heures, nous nous sommes attaqués au problème de la connexion avec la princesse douloureusement isolée. L'histoire semblait avoir besoin de nous pour nous étirer et pénétrer dans ses ténèbres, ce qui a conduit à des questions importantes. Pourquoi le toucher est-il si nécessaire? Que signifie être en contact les uns avec les autres? Comment gérer la situation lorsque nous tâtonnons dans l’obscurité et que nous ne pouvons pas voir l’avenir?

Katie Curtin: J'ai raconté à la princesse qu'elle devenait aveugle et ne savait pas ce qui l'attendait. Au début, j'ai trouvé l'histoire difficile à comprendre. Mais cela m'a permis de donner plus de licence à mon sentiment de me rendre à l'inconnu, au lieu d'essayer de tout comprendre, ou d'avoir peur de ce qui nous attend avec la pandémie et la situation économique mondiale.

D'autres ont exploré le problème du secret dans l'histoire. Pourquoi les parents ont-ils gardé secret la cécité de leur fille? Comment pouvons-nous nous désactiver les uns les autres en cachant notre vérité?

Jeffery Canton: L'un des thèmes qui m'ont marqué dans «The Dark Princess» était à quel point les secrets peuvent être dangereux. Notre exploration a déclenché un souvenir de quelque chose qui m'est arrivé juste avant mon 13e anniversaire lorsque, pour la première fois, la réalité de l'Holocauste a pris vie dans le personnage d'amis de la famille dont je n'avais jamais imaginé l'incarcération à Auschwitz. J'ai écrit une histoire que j'ai appelée "Le silence est d'or" sur la façon dont ma grand-mère m'a aidé à comprendre pourquoi il est essentiel de parler et de dire ce que vous pensez. Ecrire et raconter cette histoire a été un moment très puissant pour moi car ce n’est qu’à ce moment que j’ai ressenti un lien profond avec l’âme de l’histoire que nous explorions. Ce fut un moment de transformation qui fait partie de chaque cours que Michelle enseigne parce que THREADS favorise non seulement une exploration en profondeur d'une histoire, mais aussi la créativité.

THREADS a abouti à une présentation de chaque participant et, en plus d'entendre l'histoire émouvante de Jeffrey, on nous a proposé de la poésie, des histoires, des arts visuels et de la musique. L’une des participantes, Arlene Moscovitch, productrice de films documentaires, a réalisé une courte vidéo pour exprimer comment elle a vécu l’isolement de la princesse et son mouvement vers l’amour. Arlene et plusieurs autres ont été frappés par le moment de l'histoire où la princesse avait un compte. Elle avait testé les prétendants en leur demandant de la regarder directement. Personne ne voulait devenir aveugle, naturellement. Mais un jour, un prétendant y réfléchit, et dans ce moment d'hésitation, la princesse se rendit compte qu'elle ne pourrait jamais passer son propre test. Elle n’avait pas l’amour.

Arlene Moscovitch: C'était un moment vraiment charnière pour moi, car dès que vous réalisez que c'est votre amour qui manque, vous avez en fait une certaine liberté d'action. Vous n'êtes pas simplement passif, vous attendez que les autres vous aiment. J'ai vu cela comme une opportunité pour la princesse d'avancer dans un lieu de transformation.

À la fin, la princesse trouve l'amour chez un imbécile qui est prêt à plonger dans ses ténèbres. Leur histoire semble se terminer tragiquement, mais pour certains participants, ce n'était pas le cas.

Kristen Roderick: Comme tous les cours de Michelle, "The Dark Princess" est rapidement devenu une passerelle à travers laquelle tant d'idées et de mystères magnifiques se sont révélés en moi. Le moment le plus important de l'histoire pour moi a été lorsque la princesse noire a suivi le fou de la falaise et a chuté jusqu'à sa mort. Contrairement aux autres parties de l'histoire qui étaient remplies d'ombre, de tromperie, de déception, de chagrin ou de honte, la fin ressemblait moins à une tragédie qu'à une révélation. La fin de l'histoire m'a fait me demander: lorsque nous nous abandonnons complètement à quelque chose, qu'est-ce qui devient disponible et que voyons-nous? Où dans ma propre vie pourrais-je être plus courageux? Pour moi, le don de la fin est la beauté et la sagesse qui surgissent lorsque je suis prêt à affronter les moments les plus sombres de la vie.

Le terrain d'un conte de fées n'est pas toujours un endroit confortable, et «The Dark Princess» s'est avéré être un défi pour tout le monde. Cela a soulevé la douleur d'être isolé les uns des autres, mais cela nous a également amenés à une conversation profonde sur ce qui crée l'isolement et comment une véritable connexion peut être établie. En tant qu'animatrice, cela m'a incité à rechercher de nouvelles façons d'interagir et d'engager notre corps pendant que j'utilisais Zoom.

Comme l'a dit Pixie Irving, «Le cours THREADS m'a certainement apporté un soutien très important pendant cette période où nous nous isolons tous. Le simple fait de voir les autres à l'écran et d'interagir avec eux et de recevoir tous vos commentaires était très rassurant… Est-ce que je le referais? Très certainement!

Remarque: si vous souhaitez voir le court métrage d’Arlene, cliquez ici.
Le mot de passe est Princess.

L'illustration présentée est «The Corona-tion», créée par Sharlene Friedman lors de son exploration «Dark Princess». Sharlene dit: «Son travail consiste à avancer avec férocité avec compassion.»

Enfin, si vous souhaitez m'entendre dire «La princesse noire», cliquez ici.